星牌:下一杆中式台球

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2018-05-14 09:02:21

从一张手工制造的球桌,到世界各大顶级台球赛事的指定用台,可以说星牌的故事就是中国台球产业发展的缩影。

文 | 郑栾

身着黑色套装的韩雨轻吐一口气,耐心地瞄准、击球,8号黑球精准地滚落中袋。她如释重负,挥了两下拳头,摄影记者连续按下快门,全场响起掌声。

3月底的江西小城玉山,中式台球世锦赛决赛成为两位九球世界冠军的对决,最终韩雨17-14战胜刘莎莎,拿到女子组冠军。

台球桌和选手身上的星牌logo格外显眼。这家以台球桌起家的公司,曾经见证丁俊晖和潘晓婷拿到斯诺克和九球的世界冠军,如今又将精力放在了中式台球的推广上。

在星牌这家企业的身上,能看到中国台球的发展史。

从手工制作到顶级品牌

星牌诞生在中国社会发生剧变的上世纪80年代。随着社会经济的发展,台球迅速风靡全国,成为年轻男女最喜爱的娱乐方式之一。但球桌大多依赖进口,价格高、数量少。星牌体育董事长甘连童当年也喜欢打台球,却经常因为排队的人太多而打不上球。

甘连童兄弟三人察觉到,台球桌也许是一门好生意。之后,他们多方打听到台球桌的尺寸,拿着凑起来的8 000元钱开始自制台球桌。

虽然当时的球桌有些简陋,但在匮乏的物质基础和大众高涨的需求下,星牌生产的台球桌还是成为了当年的"抢手货"。

火爆的生意没有让星牌自我陶醉。管理层认为,低端台球桌市场早晚会陷入激烈的竞争,必须未雨绸缪:一方面,星牌开始仿制国外产品,提升工艺;另一方面,星牌瞄准了高端赛事,准备通过赞助推广品牌。

1990年的北京亚运会,星牌成为比赛用球桌的唯一供应商;1993年的亚洲台球锦标赛,星牌不仅是供应商,还拿出55万元冠名赞助。甘连童透露,星牌当年的利润只有80万元,"大把的钱撒出去,一年差不多白干了"。

高端赛事确有其价值,星牌名扬全国,销售额快速上升。1996年,星牌年销售额达到8 000万元,市场占有率国内第一。

阶段性胜利没有让星牌满足。在拿下全国市场后,星牌期望成为世界最顶级的球桌品牌。从2000年开始,星牌每年都向世界三大台球组织提交比赛用台资质审核的申请,每次都没有得到回应。

斯诺克是台球运动中收视率和影响力最高的项目。此前,英国本土品牌连续35年垄断世界斯诺克台球职业联合会(简称"世台联")的比赛用球桌,星牌想打入这个领域,谈何容易。

为了达到世台联对台球桌的工艺要求,星牌请来世台联技术专家当顾问,对球桌进行了长达两个月的测试。世台联的测试非常严格:台面要求绝对平整,只允许0.5毫米以内的误差;库边的弹性必须高度一致,否则就会影响球的线路;袋口的形状和高度也有特殊要求,必须保证球准确入袋……测试完毕后,球桌还要静置数月,保证不出现变形。

经历多次迭代,星牌的球桌终于达到了国际顶尖水准。

2006年,第二届斯诺克中国公开赛,星牌花费数百万元赞助赛事。长期对台球运动的支持和斯诺克在中国的发展势头终于打动了世台联,中国公开赛结束后不久,星牌的审核开始了。

2007年2月,星牌获得了世台联颁发的合格证书,获得了所有斯诺克顶级赛事比赛用台资格,终结了英国本土品牌球桌垄断世界大赛的历史。至今,星牌仍是世界各大斯诺克赛事的球桌供应商。

以高端定位与其他品牌形成区隔,学习国外品牌提升工艺,抢占高端赛事形成品牌溢价,进而通过技术和工艺进步在这个波澜不兴的行业成为世界顶尖。这是星牌台球桌商业模式的进化路径。

▲2005年,丁俊晖持卡参加中国公开赛。决赛当夜,他神奇地以9-5战胜"台球皇帝"亨得利。

为行业扩容

尽管深耕台球行业三十多年,星牌现在已经是行业领头羊,但采访中,依然能感受到星牌对行业发展的忧虑。

星牌赛事运营总监王新月介绍,他在银川见过一家大的台球厅,里面有影院、美甲服务、儿童乐园,还有高档红酒等饮品,整个台球厅接近3 000平方米。

"这些附加服务增加了台球厅的收入,但这个行业仍不好做。"

维持一家小规模台球厅的经营,至少需要200个左右经常打球的"活跃用户"。人们的生活节奏在加快,娱乐活动更多地集成在5英寸的手机屏幕上。

运动员的生活也不容易。刘莎莎这样的国内好手,在夺得世界冠军之前,尚且需要在台球厅陪练以维持生活。由于没有职业联赛,很多台球运动员都是边工作边练球。

1998年,台球市场开始出现下滑,这波低谷一直持续到2005年。行业的销售额出现断崖式下跌,所有企业都面临亏损。在行业的"冬天"里,尽管步履维艰,但星牌还是坚持赞助国内的台球赛事和运动员,丁俊晖就是其中之一。

近几年,台球的大环境正在变好。台球赛事开始吸引更多关注,屡屡占据央视五套的黄金时间;丁俊晖、潘晓婷等台球明星,风头直逼娱乐明星;台球厅在大街小巷重新出现;整个台球行业也得到长足发展。

其实研究整个行业可以发现,中式台球拥有最广泛的群众基础,难度适中,市场潜力最好。据官方统计以及各方估算,中国的台球爱好者有6 000万~8 000万人,台球俱乐部有50 000多家,整个产业规模近1 000亿元,其中近7成是中式台球的市场。

星牌作为业内第一梯队企业,要推动行业的继续壮大,既需要最受观众欢迎的斯诺克,也离不开群众基础最广的中式台球。30年的努力,星牌通过2届斯诺克中国公开赛和4届中式台球世锦赛将观众从"看球"推进到"打球",把台球做成了真正的大众运动。

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